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아이의 혼잣말을 어떻게 멈출 수 있을까요?

혼잣말은 자기 자극 행동 중의 하나로 우리 모두에게서 볼 수 있는 행동입니다. 혼잣말은 무언가를 읽거나, 정보를 오랫동안 기억하거나, 혹은 신념을 확고히 하는 데에 도움이 되기도 합니다. 예를 들면, 우리는 어려운 일을 시작하기 전에 스스로에게 “나는 할 수 있어!” 라고 말하면서 자신감을 얻습니다. 하지만 자폐 아동은 사회적 인식 및 자기 통제 기술의 부족으로 장소를 불문하고 혼잣말을 하여 타인에게 혼란이나 불편감을 주기도 합니다.


혼잣말을 막거나 멈출 수 있는 제일 빠른 방법으로는, 혼잣말과 동시에 할 수 없는 먹거나 마시는 행동을 하게 하는 것입니다. 하지만 다른 문제 행동과 마찬가지로, 가장 효과적이고 장기적인 해결책은 혼잣말을 대체할 수 있는 기술을 가르치는 것입니다.

만약 자폐 아동이 별다른 일을 하고 있지 않을 때 혼잣말을 자주 한다면, 이것은 지루함을 채우기 위해서 혼잣말을 하는 것입니다. 이 때 가장 좋은 방법은 나이에 맞는 놀이 기술을 가르쳐서 쉽게 접근할 수 있는 장난감과 활동에 관심을 높여주어 의미 있고 독립적으로 여가시간을 보내게 하는 것입니다. 더 발전된 단계에서는, 개인이 현재에 처한 사회적 환경을 인식하고 무엇을 하며 여가시간을 보내야 할지 스스로 판단하는 능력을 가지는 것입니다. 예를 들어, 조용한 교실 상황에서는 그 분위기를 알아차리고 이에 맞게 주변 환경에 방해가 되지 않는 활동을 선택해야 합니다.

아동이 수업 중에 혼잣말 하는 경우를 생각해 보겠습니다. 혼잣말을 하며 수업을 회피하려 하는 행동은, 아동이 수업 내용에 관심이 없거나 지시가 너무 어려워서 일 것입니다. 그러므로 수업 중 혼잣말을 하는 행동에 가장 좋은 전략은 아동의 수업 참여 동기를 지속적으로 높여주는 동시에, 학습 내용을 배우기에 꼭 필요한 준비 기술을 갖추도록 하는 것입니다.


때로는 사람들이 많이 모인 곳, 새로운 장소, 또는 새로운 활동을 하거나 낯선 사람과의 상호작용을 하는 사회 환경에서 경험하는 긴장, 불안 또는 흥분에 대처하기 위해 혼잣말을 하는 경우도 있습니다. 아동이 이러한 상황을 적절하게 대처할 수 있도록 도와주기 위해서는, 참을성 이나 체계적 둔감화 훈련을 받는 것, 스트레스 대처 기술을 배우는 것, 그리고 어떤 경우에는 스스로 적절하게 주의를 분산시키는 전략 (예: 낯선 환경에서 좋아하는 음악듣기)을 익히도록 해야 합니다

모든 행동에는 하나 혹은 그 이상의 이유가 있습니다. 문제 행동을 다루는 데 있어서 가장 좋은 방법은 아동에게 필요한 대체 기술을 가르치는 것입니다.


 

정보제공

Catherine Tam
(AP 행동 컨설턴트)


Original article: http://www.autismpartnership.com.hk/en/news/ap-connect/how-to-stop-my-child-talking-to-himself/

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