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행동분석가가 말하는 자폐스펙트럼장애(ASD)의 4가지 특징

아이의 심신이 건강하게 자라는 것은 모든 부모들의 바람입니다. 육체적 건강은 쉽게 알아볼 수 있지만 정신적 건강은 소홀히 할 경우가 많지요. 많은 부모들은 자신의 아이가 주의력 결핍 및 과잉행동장애, 아스퍼거 등을 가지고 있을 까봐 걱정합니다. 사실 이런 종류의 특수 학습 문제는 빨리 발견할수록 좋기 때문에 자폐치료 전문가이자 국제응용행동분석가 (BCBA)인 Raymond Fung에게 자폐증의 몇 가지 특징을 알아보고자 합니다. 이를 통해 학부모가 가능한 한 빨리 아이의 이상을 감지할 수 있길 바랍니다.

두 살 경이면 이미 자폐 진단을 받을 수 있으며 학부모는 아래 특성에 유의해야 합니다.

일부 연구에 따르면 많은 자폐아동의 부모가 아이가 6개월이 되었을 때 다른 아이와 다르다는 것을 알았고 2세가 될 때 확실하게 자폐 진단을 받았다고 합니다. 자폐 아동들은 다음과 같은 증상을 보인다고 합니다.

1. 자기 자극 행동

자기 자극 행동의 예시는 다음과 같습니다: 몸을 앞뒤로 흔들기, 반복적으로 손뼉 치기, 제자리에서 뛰기, 혼잣말하기, 이상한 소리 내거나 물건을 반복적으로 돌리기, 눈을 물건에 아주 가까이 대기, 물건의 냄새를 맡고 깨물기, 등



2. 특정 상황에 대한 고집 및 사물에 대한 집착

특정 자리에 꼭 앉아야 하는 것, 엘리베이터를 탈 때 본인 스스로 버튼을 눌러야만 만족해 하는 것, 특정 시간에 특정 행동을 한다거나, 혹은 어떤 곳을 갈 때는 특정 운송수단과 지정된 경로만을 고수하는 것, 그리고 음식은 특정 질감 혹은 색깔을 고집하는 것 등을 예로 들 수 있습니다.
또한, 일상적인 루틴을 할 때 특정 순서를 따라야 하는 경우도 있습니다. (예: 샤워는 식후에 해야만 하는 등) 만약 자신이 생각하는 순서에서 어긋나면 아이는 매우 화를 내거나 성미를 잃을 수 있습니다.

3. 사교성 부족

친구 사귀기에 서툴고, 타인의 얼굴 표정을 읽을 줄 모르며, 타인과 적절한 거리를 유지하는 방법을 모르는 경우가 있습니다. 또한, 친구들이 같이 놀자는 사인을 알아채지 못하고, 혹은 스스로 친구들과 합류하는 방법을 모르며, 자기 자신을 표현하거나 적절한 표현 방법을 모르는 등 자연스러운 사회적 개념을 잘 모릅니다.



4. 사고방식

예를 들어, ‘흑’ 아니면 ‘백’이라는 단순 논리로 판단하고, 상상력이 부족하며, 고지식하게 원칙만 지키고 조직 능력이 부족한 경우가 많습니다.

그 외의 행동으로는 쉽게 산만해 지거나 타인을 공격하는 것, 자해행동, 주변 환경에 대한 예민성 혹은 무반응, 그리고 불순종 등이 있습니다.

학부모는 치료의 황금시기를 잘 잡아야 합니다.

많은 부모들이 자녀가 일반적인 아이와 다르다는 사실을 받아들이지 않기 때문에 치료의 황금 시기를 놓치게 됩니다. 아이가 6개월이 되었는데도 웃거나 즐거워하는 표현을 하지 않는 경우, 9개월이 되었는데 부모와 상호작용이 잘 이루어지지 않는 경우, 1살이 되었음에도 불구하고 옹알이를 하지 않거나 손으로 포인팅 하지 않고 물건을 짚거나 손을 젓지 못하는 경우, 그리고 18개월차에도 말을 하지 못하면 부모는 아이를 데리고 진단을 받아보거나 전문적인 지원을 받아야 합니다.

치료를 통해 일반학교에 진학할 수 있습니다.

Raymond Fung이 말하는 미국의 최신 연구결과 (ADDM 2018)에 의하면 자폐아동의 69%가 IQ가 70보다 높고 31%가 70보다 낮다고 합니다. 따라서 자폐아동은 치료를 통해 IQ를 포함한 모든 능력을 향상시키고 일반 학교에 적응할 수 있는 잠재력을 가지고 있습니다. 또한 자폐아동은 자신만의 강점을 가지고 있습니다. 예를 들면, 기억력이 좋고, 작은 것에 대한 감각이 섬세하며 음악과 컴퓨터에 대한 관심이 많은 경우도 있습니다. 또한, 자기가 좋아하는 일에 대해서 확고한 의지를 가지고 몰두하며, 솔직하게 기교를 부리지 않고 자기주장을 확실하게 갖는 경우도 있습니다.

Raymond는 자신이 일하고 있는 센터를 예로 들어, 만약 아이가 3살 전에 행동분석치료를 시작할 경우 일주일에 30시간 정도의 치료와 더불어 부모와의 협력이 잘 이루어질 경우 2~3년 뒤 60%의 아동이 일반 학교에 들어가 독립적으로 학습하고 친구들과 효과적으로 교류할 수 있다고 합니다.



자료 제공자: 레이몬드 펑(Raymond Fung), – AP 홍콩 행동 컨설턴트(BCBA)
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Raymond Fung은 St. Cloud State University에서 응용행동분석 석사학위를 받고 BCBA 자격을 취득하였으며, 현재 University of Bristol에서 교육학 박사과정 중에 있습니다. 17년 넘게 Ron Leaf 박사를 비롯한 시니어들의 지속적인 트레이닝을 통해 다양한 연령과 기능을 가진 아동들을 1:1, 그룹, 학교에서 가르쳐왔습니다. 2004년부터는 국제적으로 치료사, 수퍼바이저, 학교 선생님 및 부모님들을 훈련시키는 데 주력하고 있으며 중국, 싱가포르, 일본, 말레이시아, 필리핀, 남아프리카 공화국에서 컨설팅을 하고 있습니다. 현재 AP 홍콩의 행동분석 컨설턴트, AP 필리핀 임상 디렉터 및 홍콩 응용행동분석 학회(HKABA)의 의장을 겸하는 동시에 국제 응용행동분석학회(ABAI)의 회원을 역임하고 있습니다. 또한, 2014~2015년에 자폐 스펙트럼 아동을 위해 특별히 제작된 모바일 애플리케이션 6개를 개발하였으며, 다양한 미디어 플랫폼에 기고하고 워크샵을 진행하며 자폐증 인식과 효과적인 치료방안에 대해 적극적으로 알려왔습니다. 현재 그는 홍콩에서 고기능 자폐 성인 그룹과 함께 라디오 프로그램을 진행하고 있습니다.


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