우리 아이가 자폐인가요?

증상

진단 도구의 발달로 대부분의 자폐아동은 만 3세에는 확실한 진단을 받을 수 있으며, 빠르면 12개월에 조기 진단이 가능하기도 합니다. 아동이 전형적인 발달 양상을 따르지 않고 특이사항을 보인다는 것을 보통 부모님이 가장 먼저 알아챕니다. 이러한 특이사항에는 갑작스런 퇴행이나 사회적 무관심의 징후, 아이가 특정 발육 단계에 도달한 이후에 더 이상의 진전을 보이지 않는 것 등이 있습니다.

아이에 따라 자폐의 증상은 다르게 나타날 수 있지만, 핵심적인 기본 양상은 다음과 같습니다.

  • 언어 및 의사소통 부족
  • 사회화 및 사회적 상호작용에서의 결함
  • 인지 및 적응 기능 발달 미비
  • 제한적이고 반복적이며 상동적인 행동 혹은 관심

 

이러한 기초능력의 결함으로 인해 아이들이 자라나면서 점차 또래들과 격차가 벌어지게 됩니다. 정확한 원인은 아직 알려지지 않았지만, 여러 가지 근거들이 생리적, 신경적인 이상을 유력한 원인으로 가리키고 있습니다. 자폐를 가진 아동은 전형적인 아이들이 학습하는 방식으로는 잘 학습을 하지 못하는데, 부분적인 이유는 기본적인 정보를 습득하고 처리하는데 필요한 기본적인 기술이 부족하기 때문입니다. 이는 언어, 놀이 및 사회성 기술 발달의 심각한 지연으로 이어지고, 또래를 통한 모방학습도 일어날 수 없게 됩니다.

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